Warum die Kaufprämie für Elektroautos verpufft

Die Deutschen entwickeln noch immer keine Liebe für Stromer. Weil der Umweltbonus für Elektroautos bisher kaum abgerufen wird, fordern Experten jetzt eine Umwidmung der Gelder.

Die staatliche Prämie für den Kauf von Elektroautos in Deutschland stößt nach Informationen der Welt bei Privatleuten, Unternehmen und Kommunen nur auf geringes Interesse. Seit Einführung des sogenannten Umweltbonus Anfang Juli 2016 wurden nach Angaben des Bundesamts für Wirtschaft und Ausfuhrkontrolle (BAFA) insgesamt 46.897 Anträge für einen Zuschuss beim Kauf eines E-Autos gestellt.

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„Für diese Förderung stehen insgesamt 600 Millionen Euro zur Verfügung. Bis heute sind rund 65 Millionen Euro gebunden“, sagt BAFA-Präsident Andreas Obersteller. Das heißt, es wurden eineinhalb Jahre nach Einführung der Prämie nur für etwas mehr als zehn Prozent der Gesamtsumme Förderanträge gestellt.

Fördertöpfe noch prall gefüllt

Der Bund bezuschusst nach einem durch das BAFA genehmigten Antrag den Kauf eines Batterieautos oder Brennstoffzellenfahrzeugs mit 2000 Euro. Für ein von außen aufladbares Hybridauto gibt es vom Staat 1500 Euro. Der Hersteller des jeweiligen Fahrzeugs muss dem Käufer mindestens den gleichen Betrag als Nachlass gewähren, damit die Förderung bewilligt wird. Nach den Förderrichtlinien wird der Umweltbonus entweder so lange ausbezahlt, bis der Topf leer oder die erste Jahreshälfte 2019 erreicht ist. Schon jetzt ist aber absehbar, dass die vorhandenen Mittel bis dahin zu einem großen Teil nicht abgerufen werden.

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„Aktuell spricht einiges dafür, dass die Mittel nicht bis zum Ende der Förderung Mitte 2019 ausgeschöpft sind“, sagt Obersteller. Der BAFA-Präsident regt deshalb an, das Geld anderweitig zur Förderung der Elektromobilität einzusetzen: „Die neue Bundesregierung könnte einen Teil des Budgets umwidmen und für die Förderung privater Ladeinfrastruktur bereitstellen. Diese Unterstützung könnte beispielsweise von Handwerkern, Hotelbetrieben oder Wohnanlagen genutzt werden.“

Mehrere Gründe für schlechte Bilanz

Anders als die Abwrackprämie, mit der 2009 die Verschrottung und der Kauf eines Neuwagens in Höhe von 2500 Euro bezuschusst wurden, wird der aktuelle Umweltbonus also keine Erfolgsgeschichte. Der Andrang auf den damals „Umweltprämie“ genannten Zuschuss für Pkw-Käufer war schon kurz nach seiner Einführung so groß, dass die Bundesregierung wenige Wochen später beschloss, die Fördersumme von 1,5 Milliarden Euro auf fünf Milliarden Euro aufzustocken.

Bereits im September 2009 meldete das BAFA, dass sämtliche Mittel aufgebraucht seien, Tausende Antragsteller mussten vertröstet werden. Mit der Subventionierung hatte die Bundesregierung die deutsche Autoindustrie vor den Folgen der Finanzkrise schützen wollen – mit Erfolg.

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Die Kaufprämie für E-Autos wird aus mehreren Gründen deutlich schlechter aufgenommen. Zum einen sind Batterie-, Brennstoffzellen- oder Hybrid-Fahrzeuge deutlich teurer als Modelle mit Verbrennungsmotor. Mit der Abwrackprämie 2009 schafften sich die Deutschen vor allem Neuwagen in der unteren Preisklasse an. Zudem schreckt die Autokäufer bei den Stromern weiterhin der begrenzte Radius und das lückenhafte Ladesäulennetz ab.

Das BAFA ging daher von Anfang an von überschaubaren Zahlen bei den Förderanträgen aus. „Die Nachfrage entspricht unseren Erwartungen“, sagt Amtschef Obersteller. „Klar ist, dass sich der Umstieg in die Welt der E-Mobilität nicht von heute auf morgen vollzieht und es etwas Zeit braucht, bis die nötigen Weichenstellungen getroffen sind.“

„Weitere Punkte, wo wir voranschreiten müssen“

In Deutschland wie in anderen Ländern, vor allem China, den Niederlanden oder Norwegen, ist die Zahl der Neuzulassungen von Elektroautos zwar 2017 deutlich angestiegen. Dennoch lag der Marktanteil der Stromer hierzulande in den ersten drei Quartalen bei 1,4 Prozent. Eine Verdoppelung im Vergleich zum Vorjahr, aber ein Anteil, der weiterhin unter dem in Großbritannien, Frankreich, China, den Niederlanden oder Norwegens liegt.

Immerhin wächst das Interesse der Deutschen an den Stromern und damit am Umweltbonus mit jedem Monat. „Das Programm ist im Sommer 2016 mit circa hundert Anträgen pro Tag gestartet. Mittlerweile hat sich die Nachfrage verdreifacht, es gehen 300 Anträge pro Tag beim BAFA ein“, sagt Andreas Obersteller. „Bei den Antragszahlen sehen wir von Beginn an eine kontinuierliche Steigerung.“

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