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Startup will in China erste Passagierflüge mit autonomen Flugtaxis anbieten

Chinesen sollen die ersten sein, die den Personentransport per Drohne ausprobieren. Nach 2.000 Testflügen soll noch in diesem Jahr der Regelbetrieb aufgenommen werden.

Schon Ende des Jahres könnten in der chinesischen Metropole Guangzhou autonome Flugtaxis regelmäßig Passagiere befördern. Die Stadtverwaltung und das Lufttaxi-Startup Ehang kündigten an, ein Pilotprojekt mit drei bis vier festen Flugstrecken zu starten. Damit wäre China das erste Land weltweit, in dem der Personentransport per Drohne offiziell angeboten wird, wie der US-Nachrichtensender CNBC berichtet.

Auch Dubai testet seit 2017 unterschiedliche Flugtaxi-Anbieter, darunter die deutsche Firma Volocopter, jedoch sind die Pläne dort noch nicht so weit wie in Guangzhou. Die autonom fliegenden Drohnen der chinesischen Firma Ehang seien bereits jetzt voll einsatzfähig und könnten nach Absprache mit den Behörden entweder noch in diesem Jahr oder in 2020 starten, sagte der Chef der Firma, Derrick Xiong, gegenüber CNBC. Das Fluggerät von Ehang kann zwei Passagiere auf einmal transportieren.

In Gouangzhou und außerhalb Chinas führte Ehang bereits über 2.000 Testflüge bei sämtlichen Wetterbedingungen durch. Mit diesem Erfahrungsvorsprung könnte die chinesische Firma der erste Anbieter sein, der die Lufttaxi-Beförderung für den Mainstream anbietet. Die deutschen Konkurrenten Volocopter und Lillium halten sich bislang mit bemannten Testflügen und Ankündigungen zu einem Markteintrittsdatum zurück.

„Sicherer als die meisten traditionellen Flugdrohnen“

Die Zurückhaltung der Wettbewerber schüren die Sicherheitsbedenken der Konsumenten. Wie sicher ist ein Flug mit der Ehang-Drohne? „Das originelle Design unseres Flugtaxis ist sicherer als die meisten traditionellen Flugdrohnen“, sagte Unternehmenschef Xiong zu CNBC. „Wir haben 16 Propeller, 16 Motoren und ein sehr effizientes Stromversorgungssystem“. Selbst, wenn mehrere Motoren auf einmal versagen würden, wäre dies kein Problem, sagt er.

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Zudem habe die Firma über die Jahre genug Testdaten gesammelt, die bewiesen, dass die Technologie sicher sei. Bevor die Flugtaxis irgendwann den Massenmarkt bedienen können, muss jedoch vor allem die Regulierung geklärt sein. Gemeinsam mit den Behörden wird Ehang eine Reihe an gesetzlichen Vorschriften überarbeiten, da bisherige Regelungen nicht an die neuen technischen Fortschritte angepasst waren.

Im nächsten Schritt muss die nötige Infrastruktur wie Lande- und Startplätze und ein Kontrollzentrum eingerichtet werden. Je nachdem wie schnell sich Stadt und Startup dann einigen können, werden die Flugtaxis vielleicht sogar noch dieses Jahr in den Himmel über Guangzhou starten.

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Dieser Artikel erschien zuerst auf Business Insider Deutschland.
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Bild: Getty Images / Southern Metropolis Daily

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