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Patentverletzung: Nikola verklagt Tesla auf zwei Milliarden Dollar

Das Startup Nikola Motor wirft dem E-Auto-Riesen Tesla vor, Design kopiert zu haben. Dieser streitet das ab. Nun geht die Auseinandersetzung vor Gericht.

Das Elektrotruck-Startup Nikola sieht im Design von Teslas E-LKW eine Kopie seines eigenen Fahrzeug. Elon Musks Unternehmen hat die Vorwürfe der Patentverletzung als haltlos zurückgewiesen — nun geht die Sache vor Gericht. Der Streitwert liegt im neunstelligen Bereich. 

Laut der Nikola Motor Company sind große Teile der bislang von Teslas Sattelschlepper gesehenen Front direkte Kopien des eigenen Designs: Der Stoßdämpfer, die um die Fahrzeugecke gekrümmte Windschutzscheibe, die Türplatzierung und der aerodynamische Aufbau sind laut Klageschrift gestohlene Ideen. Auch habe Tesla versucht, den Chefingenieur des Startups abzuwerben. Wie The Verge berichtet, hatte Nikola schon eine Unterlassungsaufforderung an Tesla geschickt, als im Herbst 2017 die ersten Bilder des LKW von Elon Musks Firma im Netz veröffentlicht wurden.

Nikola und Tesla haben nicht nur den Namen des Erfinders gemeinsam, sondern auch Teile ihres Geschäftsmodells. Entsprechend gab es bereits rechtliche Auseinandersetzungen zwischen beiden Firmen. Nun geht es laut Nikolas Berechnungen um einen Streitwert von zwei Milliarden US-Dollar — vor allem aufgrund der vom Kläger eingeschätzten Schädigung durch die Ähnlichkeit der Produkte, durch die sich weniger Investoren fänden.

Im Gegensatz zu Teslas Truck ist der LKW von Nikola nicht für den Batteriebetrieb gedacht, sondern mit einem Wasserstoff-Brennstoffzellensystem ausgestattet. Im April hatte Nikola angegeben, bereits Vorbestellungen im Wert von acht Milliarden US-Dollar zu haben. Tesla wird sich gegen die Klage zur Wehr setzen — und das ist auch nötig, denn die zuletzt veröffentlichten Quartalszahlen zeigen nicht nur einen Rekordumsatz, sondern auch Rekordverluste und die Produktionszahlen des Model 3 verfehlen noch immer regelmäßig die selbst gesetzten Ziele.

Dieser Artikel erschien zuerst bei Wired.de.

Bild: Tesla

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